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彭博社評論:航空復甦之路荊棘遍布,卻可能提前到來27 Jan 2021

  1月的第三個星期一是馬丁·路德·金紀念日,美國人一般會在這個節日走親訪友,去滑雪勝地或是去溫暖的地方避寒;而今年的這一天,大多數人都待在家裏。疫情終將會過去,隨著疫苗的分發,大家開始計劃周末遊,甚至出國。

  去年疫情剛暴發之時,很多人並不知道接下來會發生什麽,人們都秉持非常積極樂觀的態度。而現在,對于旅遊業的復甦,我們或許又過于悲觀。

  雖然疫苗的推出提振了大家的信心,但是美國航司的股價依然處于低谷,復甦形勢變化莫測,這個開年並不順利。據FactSet分析師估計,美國航空企業2020年的淨虧損可能超過350億美元。路透社Breakingviews有評論文章預測,美國『四大航』——達美航空、美國航空、美聯航、西南航空,在2021年有可能出現重大整合,變成『三大航』。

  國際航協(IATA)預計全球航空運力要到2024年才會恢復到疫情之前的水平,短途航線應該會比國際航線更早復甦,這意味著整體乘客數量會較快復甦,但是也要到2023年。波音公司和美國大型航天國防合約商雷神技術公司等行業巨頭,也都表達了類似看法。

  疫情之下,航空業受到的影響更為深遠,復甦之路布滿荊棘。

  盡管如此,仍然有很多被壓抑的旅遊需求。試著搜索通往夏季目的地的航班,你會發現,在充滿不確定的形勢下,機票的數量不多,價格也不菲。

  達美航空高管在最近的財報會議上表示,與去年第三季度相比,第四季度達美官網的搜索量增加了40%。達美航空2020年Q4營收為39.73億美元,同比下降65%,淨虧損7.55億美元。2020年總虧損達到近124億美元。達美航空還表示,今年第一季度將與2020年第四季度的情況類似,預計平均每天都會消耗1500萬美元,座位數比2019年同期少55%,收入也只有疫情之前的三分之一左右。

  盡管預訂量並沒有增加,但是旅客已經表現出了明顯的興趣,一旦疫情得到控制,他們就會出行。達美航空也因此堅信2021年第二季度末將會實現收支平衡,夏季會恢復盈利。這個目標宏大嗎?或許是的。

  有趣的是,美聯航CEO Scott Kirby去年對航空業的復甦十分樂觀,他認為,2020年第三季度會是“拐點”,而到2022年旅遊業才會開始真正意義上的復甦。上個月,美聯航表示,從當下的預訂量來看,2021年夏季的旅行需求比疫情之前的水平低40%,相較于去年1月份70%的跌幅,已經是較好的水平。

  美國銀行分析師Ron Epstein表示,關于航空旅行的復甦,最難猜測的是差旅的復甦,每個專家的看法都不一樣。不過達美航空為大家帶來了一些信心。

  在一項面向達美航空企業客戶的調查中,40%的受訪者認為2022年會迎來差旅需求的復甦,11%的人認為要到2023年,只有7%的人認為差旅需求再也不會回到疫情之前的水平,而剩下42%的人則表示現在預測還為時過早。並不是所有的差旅需求都會被線上會議取代,很多公司都盼望著員工能夠與客戶進行面對面交流。

  雖然達美航空認為差旅需求在未來一段時間內都會比疫情之前低10%-20%,但是該公司CEO Ed Bastian卻並不認同差旅需求永遠不會恢復到疫情之前水平的看法。

  “我認為我們不需要擔心差旅未來的發展,種種迹象都表明差旅已經在復甦,今年下半年就會快速發展。”Bastian在財報會議中說道。

  如果航空業的復甦真的比預期要快,這對于投資者和航空公司來說都是好消息。就在前不久,航空公司們還宣稱要購買更多飛機。去年整個航空業的運力水平都十分低迷,這意味著,即使有一波機隊退役而且有很多飛機被閑置,仍有許多座位等著旅客來填滿。

  達美航空是美國唯一繼續封鎖中間座位的大型航空公司,如果有必要增加運力,對它來說是一件很容易的事。但是讓停運的飛機恢復運營並不那麽簡單,如果復甦勢頭超出預期,可能會造成運力緊張。

  這對于在去年一直通過低票價吸引休閑旅客的航空公司來說,是一個新的轉機。不過,對于期盼已久想要預訂機票的旅客來說,迎接他們的可能是上漲的票價。

  *本文編譯自Bloomberg

 

  新聞來源 :環球旅訊          編譯 :王瑤