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政府补贴促进民航航线发展01 Mar 2021

        春节期间,新加坡政府宣佈将拨款十亿新元,扶助受冠病疫情重创的领域,其中受影响最严重的航空业获得八点七亿新元的援助。国际边境大多持续封锁,导致航空业业务萎靡不振。截至今年一月底,樟宜机场的总搭客流动量仅达疫情前水准的2%。新加坡政府将提供援助,维持樟宜机场多年建立起的有利位置。

        新冠疫情爆发前,本栏曾提到澳门应采取灵变的办法,一是弥补香港国际机场供不应求的航线和航班,二是由政府补贴航空公司,开闢一些短期内不赚钱但有必要的航线。具体而言,就是葡语国家的航线。

        作为一个民航大国,中国也会采取补贴的办法支持一些航线的发展。中国民航多年来不断改进支线补贴办法,推动支线发展。中国民航资料平台CADAS发佈了一份关於航线补贴的报告,报告中披露,近年我国政府、民航总局支出的航线补贴总额已超过百亿人民币。不少航空公司甚至无法依靠自身独立实现盈利,盈利靠补贴,已是业内普遍现象。其实,航线补贴在世界各地都十分普遍。在民航业低潮时期,需要政府以各种形式「搭救」的航空公司很多。亚洲金融风暴之后,亚洲地区需紧急支援的航空公司包括中国东方航空、印度航空、日本航空、泰国航空、马来西亚航空及印尼航空。六家航空公司一个季度就接受了逾一百亿美元的资助。政府支持国家航空公司,主要是保护工作职位及维持航空服务。陷入财困的亚太地区航空公司将以业务重整方式,获得数十亿美元的资助,其中日本航空、中国东方航空和印度航空最迫切需要财务支援;印尼航空、泰国航空和马来西亚航空亦需政府资助,以解决过去和当前面临的种种问题。

        民航业越是发达的地区,公共财政提供的航线补贴越是精准。以欧盟为例,欧盟公共服务计划(Public Service Obligation,PSO),是由欧盟理事会为成员国制定的统一交通服务规范。PSO制度为欧盟成员国在自由市场下无法获得足够交通连接的偏远及欠发达地区,建立持续的、定期的、适量的、价格合理的航空服务制定了一套交通运营引入的标准体系,确保这些地区能够平等地获得对外的连通性,以推动这些地区的经济发展和文化交流,平衡区域内不同地区的发展。按照PSO制度规定,欧盟成员国政府可以通过自由市场外的PSO调节手段为偏远和欠发达地区建立重要的航空通道,这是欧盟「天空开放」的航空自由竞争政策唯一的例外。

        目前,PSO的适用范围是连接欧盟内不同机场的两类定期航线。第一类是连接偏远地区和欠发达地区的航线。对於「偏远」程度的定义由政府根据行政、商务、教育和医疗水准来衡量;「欠发达」的程度由政府依据人均GDP和失业率衡量。第二类是指欧盟境内的瘦薄航线,大部分年客运量小於十万人的航线都属於这一范围。如今,PSO航线已经遍及欧盟各国,为多地的经济发展作出积极贡献。欧盟PSO指导档显示,通过建立PSO航线,地区的对外连通性每增长10%,人均GDP增长0.5%,GDP总值增长1%,地方就业率和社会凝聚力也得到相应提升。截至2019年9月,欧盟共有176条PSO航线,其中一些需要长期补贴支援的支线航线,PSO机制为其提供了稳定的运营支撑。经过多年的培育,一些曾经需要大量补贴的PSO航线已经成为了能够独立运营的盈利航线。

        澳门民航和旅游业人士强调,澳门要实现客源多元化,就必需多开国际航线,以方便国际旅客。不过,澳门国际机场面对香港机管局和珠海机场的夹击,航空公司单靠自己很难「突出重围」。在疫情平息后,世界各地都必然大力重振旅游业,推出各种优惠措施吸引游客。澳门特区政府也需要未雨绸繆制定预案,及时推出抢佔市场。

        机场是澳门经济持续发展必不可少的原动力,疫情严重影响了本地区经济,各间航空公司也元气大伤。在此特殊时期,政府有责任协助民航企业,担负起推广航线及旅游的责任。民航业发展也应配合世界旅游休閒中心的定位。特区政府需优先考虑解决窒碍航空业发展的主要问题,首先是设立航线发展基金,多开国际航线,方便国际客直飞本澳。开拓国际航线成本较重,需要更大的机型,倘成立航线发展基金,可根据航企客源适量补贴,有助壮大民航市场。此外,还需优化本地区内交通配套,增加到机场的公交线路及班次,减少旅客排队等候时间;加强机场与市内各区的交通连接。

        无论是大中华地区还是国外,由政府出面推动航线发展乃至设立航线发展基金,都是相当普遍的现象。政府虽然拿出一笔钱来补贴航空公司或旅行社,但每年增加了大批的国际客源,既增加了大中华地区以外的游客,有利於经济适度多元化,当地经济也得益非浅。问题是如何补贴和补贴那些航线,热门航线是不必补贴的,需要补贴的只是一些经营初期会出现亏蚀,航空公司不愿经营的航线。等到航线逐渐成长,旅客量丰富起来,政府才减少或取消补贴。

 

        新闻来源:民航论坛        作者:钟山