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美国航空业短期难以復甦18 May 2020

       新冠肺炎重创美国航空业,美国主要航空公司几乎所有国内航班均受影响。

       有分析师推算,美国航空、联合航空及达美航空美国叁大航空公司,今秋或裁员逾十万人。

       美国联合航空公司日前向员工发备忘录,指公司四月首两周载客量较去年同期大跌97%,五月将削减90%航班,预料削班情况延至六月;又指旅游需求几乎跌至零,短期无復甦迹象,可能开始裁员。最近外电引述联合航空公司的备忘录报道,该公司计划由今年十月起,削减30%管理层人员。

       美国《华尔街日报》引述航空业界及联邦政府官员消息报道,由於很多民眾需要居家避疫,在乘客寥寥可数的情况下,航空公司很难继续维持航班营运。交通安全管理局旗下检查站的周日客流量,较去年同一天劲减逾80%,在疫情爆发前,全美的航空公司每年有八百四十多万航班。然而,华府不太愿意下令国内航班停飞,原因之一是客机载客的同时,亦运载邮件及重要货物;航空公司倾向政府发出命令而非业界自愿停飞,因为这让他们游说争取联邦援助时有更多理据。

       至於停飞的另一个原因,是愈来愈多联邦航空局的空中交通管理员及技术员,需要居家隔离或因接触确诊同事而受检查,十多个空中交通管制设施暂时关闭消毒;当局被迫实施应变计划,包括动用后备设施及员工。

       叁月二十叁日,波音公司宣佈因新冠肺炎爆发暂停在华盛顿州一家工厂的生產。这家航空业巨头说,它计划从週叁开始在皮吉特湾地区暂停生產,为期两周。该企业在这里生產波音777。报导称,这并不影响波音787客机在南卡罗来纳州的生產。正在寻求六百亿美元联邦救助的波音,此前已经停止了在华盛顿州的波音737 Max的生產。

       受新型冠状病毒疫情影响,美国航空业推出大幅削减航班的计划。达美航空计划把国际航班削减20%至25%,国内航班削减10%至15%。此外,将採取其他措施以节省叁十亿美元,包括暂停股票回购、推迟缴纳公司养老金、削减资本支出以及推迟飞机维修费用。该公司还表示,将冻结招聘,并为员工提供无薪休假。达美航空表示,它不再坚持先前的二○二○年收益预期。美国航空表示,今年夏航季将比目前的计划削减10%的国际运力,四月份国内航班也将减少7.5%。美联航表示,该公司正在进行针对潜在严峻情境的测试,四月和五月营收或将大减70%,这比「九一一」事件两个月过后营收下滑约40%的状况还要糟。西南航空正在认真考虑在短期内减少航班,但它尚未宣佈削减计划的细节。首席执行长凯利(Gary Kelly)週一在发给员工的电子邮件中宣佈,他将减薪10%。

       随着新冠病毒疫情不断蔓延,美国总统特朗普叁月二十四日承诺将推出紓困措施,包括五百亿美元的联邦政府援助。按照政府援助方案的规定,航空公司在今年九月叁十日前不得裁员,但裁员几乎不可避免。缩编计划反映业界普遍认为,今年的收入可能会萎缩到多年以来的低位。有投资银行表示,復甦之路很可能是漫长的,预计机票销售或到二○二五年都无法恢復到疫情前水平。如果全美各州的紧急情况持续增加或需求进一步下降,美国的主要航空公司正在制定计划,将自愿关闭全美的客运航班。

       曾在「九一一」之后数年担任过美国航空总法律顾问的Gary Kennedy,近日就美国政府準备向航空业紧急注入五百亿美元资金的计划一事撰文指出:虽然该计划初衷是好的,但救助方案不足以防止灾难性的航空公司倒闭潮。许多人将「九一一」恐怖袭击事件作为新冠肺炎疫情带来的破坏影响的比较基础,无疑,「九一一」恐袭给美国以及航空运输业带来重大衝击,袭击事件发生后,美国大部分主要航空公司都被迫寻求破產保护。但是,新冠疫情与恐袭事件完全不同。

       航空公司纷纷停飞飞机,将国内航班计划削减了30%以上,国际航班削减幅度也在75%以上。未来数周,这些航班削减数量大概率还会上升。虽然「九一一」导致商业航空运输系统完全关闭了几天时间,但新冠肺炎导致航空公司航班大幅减少的情况很可能会持续更长时间。并且,在运营恢復之后,旅客克服他们对社交互动的担心很可能也会更加缓慢,没有任何一家航空公司能承受住病毒带来的毁灭性衝击。

       航空业是美国经济轮子中最重要的单个轮辐,保持一个健康、强劲的商业航空系统至关重要。美国航空界已开始考虑,如何最大程度地保护美国航空业免於新冠病毒的衝击效应?业界认为,破產申请是一个强大的商业工具,但只有在债务人在进行重整时,拥有继续营业所需的现金流,并且有能力制定和实施一个可行的商业计划。商业航空公司不符合任何一项标準。如果疫情拖延,他们将没有必要的现金,并且面对危机和无法知晓的未来,他们肯定也没有进行业务重整的资金。

 

       新闻来源:民航论坛